Happy Birthday Brian Wilson

Happy 70th birthday to musical genius Brian Wilson!  He is without a doubt one of the greatest American composers of popular music in the rock era. Between 1963 and 1965, he wrote and produced nine Beach Boys albums and 16 singles, and in 1966 he unleashed the brilliant Pet Sounds, an album rightfully considered as one of the greatest albums ever made- even Paul McCartney thought so!  The masterpiece was soon followed by the group’s largest selling single, and my favourite BB track, “Good Vibrations.”

Since then, Wilson’s career suffered some major setbacks (mental illness, drug addiction, seclusion). But thankfully the 21st century has been good to him with such releases as : Smile (37 years later) and Brian Wilson Reimagines Gershwin. I had the immense pleasure of seeing Brian Wilson last June from the front row at Place des Arts in Montreal. I even got to hang out with his band after the show (see photo)! I’ll be celebrating Wilson’s birthday with thousands of other Montrealers as he and his original band, The Beach Boys perform at the Bell Centre tonight.

En français

Bonne fête à Brian Wilson, le génie musical et leader des Beach Boys, qui célèbre ses 70 ans aujourd’hui. Wilson est sans doute l’un des meilleurs compositeurs américains de l’histoire du rock. À l’âge de 23 ans, il avait déjà écrit et produit plus de neuf albums et 16 singles à succès pour son band. Et, en 1966 il nous offra le chef d’oeuvre qui est l’album Pet Sounds.  Paul McCartney a avoué que ce dernier a directement inspiré l’album des Beatles Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band  et dit avoir offert un exemplaire de Pet Sounds à chacun de ses enfants pour leur éducation musicale ! L’année suivante nous avons eu droit à une des plus belles et complexes compositions rock de tous les temps, la magnifique chanson “Good Vibrations” !

Le reste du 20e siècle a été très dur sur Wilson (dépression, drogue, maladie mentale), mais heureusement que ce siècle-ci dévoile un musicien encore bourré de talents. En juin dernier, j’ai eu l’immense plaisir de voir Brian Wilson de la première rangée de la Place des Arts à Montréal et de m’entretenir avec ses musiciens après le show (voir photo). Il était venu avec son Brian Wilson Band en support de l’album Brian Wilson Reimagines Gershwin (un excellent disque composés de classiques des frères Gershwin dont “Summertime” et “Rhapsody In Blue,”  adapté à la manière Wilson.)

Ce soir, je célèbrerai les 70 ans de ce génie en compagnie de milliers d’autres montréalais lorsque celui-ci se produira sur scène avec les Beach Boys au Centre Bell!

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